Au aparut primele teste RyZen

Pe 13. Decembrie jurnalistii au primit o gustare din generatia de procesoare AMD Zen, insa testele au fost destul de bine alese, pentru a maximiza rezultatele. Azi insa WCCFTECH a publicat un review aparent independent, cu mai multe teste, care arata o imbunatatire de performanta de 46% fata de AMD FX-8370 si o scadere al consumului la 93 Watti (de la 125-220W al generatiei Bulldozer).


Rezultatele testelor par reale, daca ne bazam pe toate informatiile dezvaluite deja de AMD, adica specificatiile modelului de top RyZen 8core/16thread sunt mai bune decat al procesorului Intel Core i7-6900K, cu exceptia unui singur capitol: controlerul de memorie este doar dual channel vs. quad channel. In consecinta AMD RyZen poate fi mai rapid decat Intel in anumite jocuri si aplicatii, insa semnificativ mai slab unde conteaza mai mult viteza memoriei.

Procesorul AMD RyZen 8-core se pare ca este pozitionat exact ca placa video AMD Radeon RX 480, adica la un pret absolut accesibil si performanta ce se apropie de modelul de top nVidia GTX 1080 in anumite situatii.

Personal cred ca AMD va avea succes cu RyZen acolo unde conteaza, in sectoarele de mainstream si gaming, iar entuziastii (o parte destul de mica al clientelei) cel mai probabil vor ramane cu Intel inca o runda, sau vor astepta procesoarele de server AMD, numite Naples, care vor avea pana la 32 nuclee si controler de memorie cu pana la 8 canale.


Asa arata insumarea rezultatelor de performanta in aplicatii. Aparent AMD Ryzen bate un Core i7-6800K, care are doar 6 nuclee + HyperThreading, insa apartine platformei LGA 2011, conceput pentru profesionisti si entuziasti.


La jocuri procesorul RyZen este un pic mai slab decat un Core i5-6600K, ceea ce este un pic ingrijorator. O explicatie poate fi ca driverele si softurile inca nu sunt optimizate, nici macar pregatite pentru lansare, SAU pur si simplu frecventele mai mici la procesoarele 8-core decat la quad core sunt responsabile. Daca si la acest capitol vom vedea imbunatatiri semnificative, atunci AMD RyZen are toate sansele sa devina cipul favorit al gamerilor, cat si al profesionistilor (avand foarte multe thread-uri comparat cu procesoarele Core i5).

Am primit o stire si despre Intel, dupa dezvaluirilor legate de AMD. Conform surselor in 2019 Intel va abandona arhitectura curenta Intel Core x86, pentru a regandi procesorul pe baza principiilor folosite deja de AMD in familia RyZen. Aceasta stire combinata cu faptul ca Intel a licentiat deja tehnologii AMD Radeon pentru procesorul grafic integrat, ne arata ca AMD va fi exemplul de urmat in urmatorii ani.

Backup rapid, ieftin, sigur si convenient

Propaganda de azi incearca sa convinga utilizatorii sa foloseasca servicii de tip Cloud, pentru a pastra fisierele importante in siguranta. In teorie este o solutie foarte buna, care poate fi automatizata cu cateva click-uri pe desktop, laptop, tableta si telefon, insa atacurile de tip phishing, clonarea cartelei SIM, sau hacking-ul clasic, pot submina securitatea serviciilor.


O alta solutie de backup reprezinta produsele de tip NAS (network attached storage), la care macar stim unde sunt fizic, dar din pacate si acestea pot fi atacate prin internet, deoarece in multe cazuri sunt conectate la Internet prin reteaua locala, pentru a permite accesul utilizatorilor de oriunde.


Backup-ul cel mai sigur foloseste o "bariere fizica", adica este conectat la un singur calculator, numai cand este folosit - in restul timpului este incuiat intr-un dulap. In aceasta categorie intra discurile optice, stickurile de memorie externe, cardurile de memorie, hard diskurile externe si SSD-urile externe.


Dintre optiunile mentionate mai sus, cel mai performant este SSD-ul extern, conectat prin ThunderBolt sau USB 3.0. Exista pe piata asemenea produse, insa poate fi asamblat si de utilizator, mult mai ieftin, folosind un rack pentru hard disk extern USB 3.0 si un SSD intern 2.5" cu port SATA.


Aparent in mare parte SSD-urile de 60GB au disparut de pe piata, deci cea mai ieftina optiune este de 120GB la ~200Lei. Comparat cu un hard disk de laptop 2.5", capacitatea este semnificativ mai mica (la acest pret poti cumpara HDD clasic de 500GB, 1TB un pic mai scump), insa SSD-ul ofera o viteza de scriere de minim 50MB/s chiar si la fisiere mici, iar viteza de citire este de obicei peste 300MB/s la orice SSD ieftin. Pentru a folosi interfata SATA3 si USB 3.0 la maxim, putem folosi de exemplu un SSD Samsung (cam de 1.6x mai scump), care garanteaza viteze de scriere si citire de 500MB/s.


Un rack HDD extern de 2.5 inci costa in jur de 50Lei. Majoritatea lor au un design tool-less (adica asamblare fara scule) sau pachetul include si o surubelnita potrivita.

Foarte important de subliniat este un aspect unic al unitatilor de stocare SSD, si anume protectia datelor. Ca orice unitate de stocare magnetica sau Flash, SSD-ul poate fi rescris de cateva sute de ori, dupa care apar erori. Cand se intampla acest lucru, SSD-ul recupereaza automat sectoarele afectate, relocandu-i in zona de rezerva de minim 4GB, prezenta in orice SSD. La aparitia primului sector BAD/corectat este indicat sa copiem datele pe o unitate noua, insa chiar daca intreaga zona de rezerva este folosita si SSD "se blocheaza", intra in mod "Read only", adica in 99% din cazuri putem copia toate datele de pe unitate, dar nu mai putem scrie sau sterge.


Aceasta functie a putut fi implementata in siguranta, deoarece cipurile Flash au un numar limitat de rescrieri, dar de citit, pot fi citite de milioane de ori, provocand uzura nesemnificativa.

Skylake - mai accesibil

In viata mea de doua ori am incercat sa-mi cumpar aproape cel mai rapid calculator. Primul a fost un Pentium 4 HT 3GHz, iar al doilea a fost un Athlon X2 5000+, despre care nu am stiut ca se poate debloca inca 2 nuclee :))) In ambele cazuri am platit bani grei pe sistem, dar nu am obtinut o performanta semnificativ mai mare decat cu un sistem de 2x mai ieftin. De atunci aproape toata atentia mea s-a indreptat catre low-end, adica la componentele cele mai ieftine.


In ultimii 3 ani am folosit un Intel Celeron G1820 2.7GHz Haswell. Cand mi s-a ars calculatorul, l-am inlocuit cu acelasi procesor si placa de baza similara, in primul rand pentru ca am fost foarte multumit de indicatorul pret/calitate si Skylake inca nu se gasea la acest pret.


Se pare ca incepand cu Black Friday 2016 a scazut pretul celui mai ieftin procesor Skylake, si anume Celeron G3900 2.8GHz. Celeronul meu a costat 150Lei, iar acum Celeronul Skylake costa intre 150 si 180 Lei, in functie de magazin si promotie.

Pentru a construi un sistem cu acest procesor, trebuie sa cumparam memorie DDR3L (foarte rar) sau DDR4, placa de baza LGA1151 cu sloturi de memorie potrivite, un SSD si o carcasa.

Cand alegem componente pentru un sistem ieftin, cel mai mare libertate avem la carcasa si sursa, deoarece configuratia mentionata mai sus nu va consuma mai mult de 100W, adica practic orice sursa de pe piata il va putea rula ... iar carcasa poate fi mATX sau ATX, nu prea conteaza.


Carcasa Spire Maneo 1073 cu sursa 420W ATX costa in jur de 100Lei si este potrivita pentru sisteme de pana la 200-250W din punct de vedere al consumului, cat si din punct de vedere al racirii componentelor. Un exemplu de sistem de max. 250W ar fi un Core i5 cu SSD, HDD, DVD-RW, 2 stickuri de memorie si placa video AMD Radeon RX 460 sau nVidia GTX 1050.

Despre sursele ieftine de la Spire pot sa spun ca nu au foarte multe protectii, insa ofera o eficienta de ~70% si majoritatea vin cu ventilator 12cm, mai silentios decat sursele cu ventilator 8cm.

Procesorul Intel Celeron G3900 are 2 nuclee la 2.8GHz, cu 2MB L3 Smart Cache, consuma in jur de 50W energie si suporta pana la 64GB memorie DDR3L-1333/1600 (numai 1.35V!!!) sau DDR4-1866/2133. Are si procesor grafic integrat, care suporta rezolutii pana la 4096 x 2304 la 24Hz prin HDMI 1.4 si 60Hz prin DisplayPort. Pentru a folosi procesorul grafic integrat cu un monitor 4K, trebuie sa alegem a placa de baza cu iesire DisplayPort (4K la 24Hz prin HDMI nu recomand nimanui). Procesorul grafic integrat se descurca cu orice film 4K, insa pentru continut on-line aparent prefera Microsoft Edge (In Chrome si Firefox 1080p@60Hz este maximul, deoarece nu folosesc acceleratia hardware dintr-un motiv sau altul).

Cea mai ieftina placa de baza cu DisplayPort si DDR4 ar fi ASUS H110M-A/DP la ~350Lei, recomandat numai in cazul in care vrem sa folosim placa video on-board cu monitor 4K sau 1440p.


Daca vrem sa folosim o placa video dedicata, atunci n-are rost sa cumparam o placa de baza foarte scumpa, va fi suficienta orice placa ieftina, cum ar fi ASRock H110M-DGS la ~220Lei:


Completam configuratia cu un KIT de memorie de 2 x 4GB DDR4-2133 la aprox 250Lei, adica minimul necesar, daca vrem sa rulam jocuri si softuri mai serioase.


Pentru sistemul de operare, aplicatii, cateva jocuri si fisierele personale recomand un SSD de 240/256GB la aprox 330Lei:


Suntem deja la suma de 1050Lei, la care adaugam cea mai ieftina licenta Windows 10 PRO de pe planeta (~150Lei), de la Kinguin, si avem un sistem cu care putem juca jocuri gratuite pe Steam (ex. DOTA 2) pe un monitor conectat la portul DVI ... SAU scoatem bani din buzunar si pentru o placa video de cel putin 300Lei, pentru a vedea o imbunatatire semnificativa fata de procesorul grafic integrat:


Acest ASUS Radeon R7 250 costa in jur de 350Lei, insa ofera compatibilitate cu cel mai vechi standard, adica VGA analog (prin adaptor pasiv DVI-to-VGA), si cu cel mai nou, adica DisplayPort, care permite conectarea unui ecran 4K la 60Hz (60 cadre pe secunda).


Placa video maxima recomandata pentru procesor dual core ar fi AMD Radeon RX 460 sau nVidia GTX 1050. Mai mult nu poate gestiona procesorul Celeron G3900, care obtine 3213 puncte passmark, timp ce un procesor de gaming decent Core i5 obtine 6609 puncte.

IN CONCLUZIE:

Sistemul mentionat mai sus (fara placa video) este absolut minimul ce pot recomanda pentru inceput. Cu toate ca poti gasi sisteme noi chiar si la ~800Lei, nu merita sa renunti la viteza oferita de procesorul SkyLake, memoria DDR4 si SSD ... si la posibilitatea de a imbunatati sistemul cand o sa mai ai bani. Componentele vor permite upgrade-ul la un Core i3/i5/i7 si placa video de top (daca schimbi si sursa), timp ce la calculatoarele ieftine prefabricate vei vedea ca nu poti upgrada nimic in afara de HDD/SSD si RAM (in cele mai multe cazuri). De exemplu un Lenovo IdeaCentre H30-05 vine cu procesor (cam de 3x mai slab decat Celeronul Skylake) lipit de placa de baza, HDD clasic, fara sistem de operare, carcasa slim si sursa de doar 180W max. (nu poate duce un Core i5 sau Athlon X4).

AMD Ryzen 8 core / 16 thread

AMD nu a lansat procesoare noi in ultimii 5 ani, facand doar imbunatatiri minime la familia FX bulldozer. In paralel insa, lucra intens la o platforma noua, numita Zen, care nu are nimic in comun cu vechile platforme. Pe 13. decembrie, AMD a tinut o prezentare in fata jurnalistilor, si a dezvaluit aproape toate detaliile relevante despre noua platforma, care va fi lansata in mai multe valuri, incepand cu procesoare de top in Ianuarie 2017.


Modelul de top Ryzen va avea 8 nuclee, impartite in 16 thread-uri cu SMT (simultaneous multi threading), foarte similar cu Intel Hyperthreading. Ajutat de 16MB L3 cache si 4MB L2 cache, ruland la 3.4GHz, cu racire de nivel mediu, procesorul Ryzen bate un Intel Core i7-6900K setat la acelasi frecventa, in acelasi timp consumand mai putina energie... cu un procent nesemnificativ.


Pe scurt, AMD Ryzen foloseste un fel de Turbo Boost, care controleaza frecventele si curentul independent in sute de subsectiuni al procesorului, facandu-l foarte eficient. Aceste tehnologii insumate se numesc AMD SenseMI, si lucreaza inlusiv in directia cealalta, overclockand unul sau mai multe nuclee, cand temperatura si cunsumul de energie permit acest lucru. Ca o consecinta, overclockerii nu vor trebui sa faca altceva, decat sa-si instaleze un cooler cat mai performant, pentru a obtine viteze mai bune automat. In principiu producatorii de placi de baza vor implementa si moduri de overclocking manual, insa inca nu stim nimic despre aceste softuri sau optiuni in BIOS/UEFI.

Despre pret inca nu se aude nimic oficial, in afara de speculatiile facute de WCCFTECH, care suna destul de realiste, adica 500USD pentru modelul de top 8c/16t 3.4GHz pare fezabil, daca ne gandim la profitul de aprox. 60% cu care lucreaza Intel ... AMD ar ramane cu minim 10% profit... 500 USD Ryzen vs. 1000 USD Skylake Core i7-6900K ...


La evenimentul AMD a fost prezent si un sistem cu placa video VEGA 10, care aparent bate un GTX 1080 in rezolutie 4K cat si in VR. Ca test au ales jocul DOOM, care rula in rezolutie 4K la peste 70FPS (cu FreeSync). Din pacate aceasta placa video inca este departe de lansare, cipul VEGA mai intai o sa apara in servere si statii de lucru profesionale.

Natec Genesis P10 Gamepad - Teardown, Unboxing

Ultima data cand am folosit un gamepad la calculator, a fost pe vremea placilor de sunet cu port pentru joystick. Atunci am combinat un controler de la consola Terminator II (clona Nintendo) cu un joytick rupt, obtinand un gamepad functional, recunoscut de PC ca joystick. Din pacate a ajuns la gunoi demult, ar fi un subiect interesant, insa azi nu mai merita sa lcrezi zile intregi la asa ceva, deoarece chinezii iti aduc gamepaduri pe USB la doar ~20Lei... si nu necesita niciun driver:


Cum puteti vedea are crucea directionala, 8 butoane de actiune si butoanele SELECT/START. Tehnologia folosita este aproape identica cu tehnologia din controlerul Terminator II, adica contacte activate de o membrana de cauciuc.


O constructie destul de solida pentru acest pret. Am gasit o singura problema semnificativa: unul dintre suruburi ... nu avea forma corecta:


Nu-mi dau seama cum a ajuns acest surub in gamepad, deoarece nici lungimea nu se potriveste. Am inlocuit-o si acum gamepad-ul a intrat in parametri normali.

Am incercat gamepadul cu emulatorul BSNES, care este compatibil cu 8 tipuri de ROM-uri retro. Emulatorul este setat pe tastatura, insa din meniu se poate selecta butoanele separat pentru fiecare tip de consola. Teoretic se poate folosi si cu tablete/telefoane Android, insa necesita  aplicatie (un fel de driver) in care deocamdata nu am gasit setarile potrivite. In curand voi crea un video si o postare si despre folosirea gamepadului cu Windows si Android ... dupa ce m-am informat despre restrictiile impuse de Japonezi pe clipurile youtube, care contin imagini sau sunete Nintendo.

Vezi pretul actual al gamepadului la eMAG: Natec Genesis P10 Gamepad

Tastatura Natec Scalar pentru tablete 8"

Am vrut sa cumpar o tastatura, care seamana cu tastatura de laptop cu mcanism "X-scissor", insa nu se prea gasesc pe piata. Mai demult am incercat un model A4Tech la 60Lei, insa avea un feel total diferit si nu se puteau apasa tastele din orice unghi. Neavand pe ce cheltui un voucher PCGarage de 37 lei, am decis sa-mi cumpar o tastatura de tableta si gamepad, de la Natec, costand 22 respectiv 19Lei.


Coletul a fost livrat de SameDay Courier, cu o zi intarziere si cutie putin avariata. Pe langa asta soferul nu m-a gasit din prima, a trecut de 4 ori prin fata casei, desi am explicat de mai multeori unde stau ... si numarul e scris pe cladire, deci NO COMMENT. Pana acum nu am patit asa ceva, aprox. 100 colete au ajuns fara probleme, chiar si prin SD Courier, dar alt sofer.

Pana la urma important este ca produsele sunt deja in posesia mea si am putut sa le studiez. Mai sus poti vedea clipul de unboxing, insa eu am mers mai departe, am desfacut tastatura:


Cum se poate vedea, intreaga "geanta de tableta" este construita din carton si piele sitetica ... cu cateva elemente metalice, magneti, adezivi, ata ... si tastatura. (A trebuit sa intrerup filmarea, deoarece mi-am taiat degetul, a doua oara aceeasi saptamana).


Dupa ce am eliberat tastatura dintre cartoane, am taiat o bucata de parchet laminat, pe care s-o montez. Mi-a trebuit ceva stabil, altfel nu as putea folosi tastatura zilnic cu desktop:


Am aplicat un pic de adeziv DIY (un Prenadez mai puternic, de la Bison), am lasat sa usuce cam 10 minute, dupa care am apasat tare ~45 minute. Teoretic o apasare ferma era suficienta, dar inca nu am folosit acest adeziv si vroiam sa fiu sigur.


Am schimbat cablul USB pe unul cu mufa standard (cablu pt imprimanta, cumparat de la Kaufland la 89bani/buc, cand era in reducere/lichidare). A fost destul de usor, deoarece respecta culorile obisnuite la cablurile USB.

In concluzie trebuie sa spun ca aceasta tstatura m-a impresionat. La 22Lei nu gasesti nimic comparabil pe piata romaneasca. Eu am cumparat-o mai ales din curiozitate insa poate fi folosita si pentru alte scopuri:

  • desktop PC
  • HTPC (deoarece are butoane multimedia)
  • SMART TV
  • Android TV
  • Android BOX
  • inlocuire tastatura laptop defecta (conectand-o la un port USB intern sau extern)
Acest articol a fost scris exclusiv pe minitastatura Natec. Voi continua s-o folosesc pentru scris, deoarece este foarte silentioasa si placuta la atingere/apasare. Neajunsurile ar fi:
  • marimea tastelor (nu poti scrie fara sa te uiti si sa concentrezi)
  • lipsa tastelor F1-F12
  • taste relocate in pozitii neobisnuite
Vezi pretul actual al tastaturii la PCGarage.ro: Natec 8" Keyboard Case

Urmeaza sa scriu un articol si despre gamepad-ul Natec. L-am incercat deja cu simulatoare NES in Windows 10, insa mai trebuie sa-l desfac. Promit ca nu va avea soarta tastaturii, adica il voi reasambla in forma originala :)

Primul procesor Intel Core i3 Kaby Lake deblocat

In afara de procesorul Haswell Pentium G3258, Intel nu a lansat niciun procesor Celeron, Pentium sau Core i3 cu multiplicator deblocat. Procesoarele Skylake pot fi overclockate cu anumite placi de baza, la care se mai poate downgrada BIOS-ul la versiunea tweakuita de Asrock si alte companii, insa aceasta procedura presupune modificarea frecventei FSB. Cei care s-au jucat cu procesoare AMD si Intel mai vechi (AM3+/LGA775), stiu ce riscuri sunt asociate acestui mod de overclocking - in cele mai multe cazuri sacrifici stabilitatea sistemului.


Procesorul Intel Kaby Lake Core i3-7350K a fost testat de cineva cu softul Geekbench 4 pe 22-23 noiembrie si se pare ca este mai rapid decat oricare procesor Core i5 lansat pana azi. Rezultatul testului a aparut recent in baza de date publica al softului. Procesorul a obtinut 10,048 puncte multi-core si 5137 single core.  Din pacate aceasta performanta nu vine gratis, pretul procesorului va fi in jur de 177 USD, iar consumul de energie a fost marit de la 51W al proceosrului Skylake Core i3-6300 la 91W. Daca se confirma acest consum urias, atunci acest procesor este la nivelul Sandy Bridge Core i5, din puct de vedere al eficientei (probabil si din punct de vedere al performantei).

WCCFTECH a publicat lista procesoarelor Kaby Lake pentru desktop, in care sunt cateva surprize placute:
  • Pentium G3930 2.9GHz, 2c/2t, 2MB L3, 35W TDP, 45 USD
  • Pentium G3950 3GHz, 2c/2t, 2MB L3, 35W TDP, 56 USD
  • Pentium G4560 3.5GHz, 2c/2t, 2MB L3, 35W TDP, 68 USD
  • Pentium G4600 3.6GHz, 2c/4t, 3MB L3, 51W TDP, 87 USD
  • Pentium G4620 3.7GHz, 2c/4t, 3MB L3, 51W TDP, 98 USD
  • Core i3-7100 3.9GHz, 2c/2t, 3MB L3, 35W TDP, 122 USD
  • Core i3-7310T 3.4GHz, 2c/4t, 3MB L3, ? TDP, ? USD
  • Core i3-7300 4GHz, 2c/4t, 4MB L3, 51W TDP, 153 USD
  • Core i3-7320 3.9/4.1GHz, 2c/4t, 4MB L3, 51W TDP, 166 USD
  • Core i3-7350K 4/4.2GHz, 2c/4t, 4MB L3, 91W TDP, 177 USD
  • Core i5-7400T 2.4/3GHz, 4c/4t, 6MB L3, 35W TDP, ? USD
  • Core i5-7400 3/3.5GHz, 4c/4t, 6MB L3, 65W TDP, 189 USD
  • Core i5-7500T 2.7/3.2GHz, 4c/4t, 6MB L3, 35W TDP, ? USD
  • Core i5-7500 3.4/3.8GHz, 4c/4t, 6MB L3, 65W TDP, 189 USD
  • Core i5-7600T 2.8/3.4GHz, 4c/4t, 6MB L3, 35W TDP, ? USD
  • Core i5-7600 3.5/4.1GHz, 4c/4t, 6MB L3, 65W TDP, 219 USD
  • Core i5-7600K 3.8/4.2GHz, 4c/4t, 6MB L3, 91W TDP, 239 USD
  • Core i7-7700T 2.9/3.3GHz, 4c/8t, 8MB L3, 35W TDP, ? USD
  • Core i7-7700 3.6/4.2GHz, 4c/8t, 8MB L3, 65W TDP, 309 USD
  • Core i7-7700K 4.2/4.5GHz, 4c/8t, 8MB L3, 91W TDP, 349USD
  • AMD Zen SR7 3/3.2GHz, 8c/16t, 16MB L3, 95W TDP, 349USD
Am adaugat procesorul AMD Zen (care va fi lansat in ianuarie) la sfarsitul listei, pentru a arata de ce Intel face ce face cu generatia Kaby Lake, pana cand va lansa Cannon Lake (cu care inca intampina probleme semnificative) la sfarsitul anului 2017.

In principiu au aparut 3 schimbari de branding:

  1. au activat HyperThreading la 2 procesoare low end, adica la Pentium G4600 si G4620
  2. au dezactivat HyperThreading la procesorul Core i3-7100
  3. au deblocat multiplicatorul la procesorul Core i3-7350K, care costa aprox. de 2x mai mult decat precedentul procesor overclockabil ieftin, adica Pentium G3258, care costa sub 80USD.

Toate procesoarele Intel Kaby Lake vor functiona in placi de baza cu chipset Z170, compatibilitatea cu placi mai ieftine va fi rezolvata mai tarziu, probabil doar in noua generatie de chipseturi Z/H/B 200.