AMD Radeon R9 NANO este aici!

Placa video AMD Radeon R9 NANO a fost anuntata demult, si au aparut destul de multe informatii despre ea pana azi. Acum stim exact specificatiile placii si o putem descrie in foarte putine cuvinte:

R9 NANO = Fury X mai mic, limitat la 175W si 1GHz


Fizic, placa video AMD Radeon R9 Nano este mai scurta cu 40% decat vechiul R9 290X, masoara doar 6 inci, cu 0.7 inci mai putin decat cea mai mica placa video de la nVidia, adica Geforce GTX 970 mini. Ocupa doua sloturi, dar are nevoie de mult aer, deci este indicat sa lasam liber inca un slot langa placa.

Coolerul, comprimat in spatiul disponibil de doar 2 sloturi si 15.24cm lungime, se bazeaza pe tehnologia "dual vapor chamber" (practic este un heatpipe plat), cat si pe 2 heat pipe-uri pentru procesor grafic si memorii, iar stabilizatorul de tensiune are un mini cooler propriu cu un heatpipe scurt. Un singur ventilator mare poate tine placa sub 75 grade Celsius fara sa depasesca nivelul de zgomot de 42dB.
Poza aceasta arata cat de mic poate fi un PC de gaming, configurat cu procesor Intel?! DA, AMD si-a recunoscut esecul pe piata de procesoare pentru gameri si entuziasti, deci aproape toate configuratiile promovate (inclusiv Project Quantum) se bazeaza pe procesoare Intel.

Placa video AMD Radeon R9 Nano are nevoie de maxim 175W energie electrica, care este transportata prin slotul PCI-Express 16X (max. 75W) si o mufa PCI-E 8-pin (max. 150W).

Teoretic acest minisistem de gaming cu procesor Core i7-4790K (88W) poate functiona cu o sursa de buna calitate cu o putere de 400W, adica cel putin 24A pe Rail-ul de 12V.

Recomand carcasa Spire PowerCube 710 mATX, deoarece este foarte mica (masoara doar 285 x 210 x 270 mm) si are o gaura de aerisire laterala foarte mare, prin care placa video primeste suficient aer rece. Carcasa fara sursa (suporta sursa ATX) costa in jur de 130Lei la eMAG.ro.
Aceste teste au fost facute de AMD, deci probabil au ales jocurile cu cele mai favorabile rezultate, cum s-a intamplat si cu fratele mare, AMD R9 Fury X. Ce stim sigur, este ca aceasta placa video este super-optimizata si eficientizata, dar va costa cam mult, adica 649 USD, exact ca modelul AMD Radeon R9 Fury X. Cu toate astea este de asteptat ca stocurile nu vor fi suficiente, cel putin pana la sfarsitul anului. Click pe eMAG.ro pentru a verifica daca a aparut deja placa la cel mai mare retailer din Romania.

DIGI promite 4G pana la sfarsitul anului

Conform comunicatului de presa, DIGI va oferi servicii 4G de pana la 150Mbps in 25 orase, pana la sfarsitul anului.

Incepand cu sfarsitul lunii septembrie, serviciul 4G va fi disponibil in: Bucuresti, Cluj, Timisoara, Brasov, Oradea, Craiova, Constanta, Iasi, Arad, Sibiu, Pitesti si Ploiesti, iar pana la sfarsitul anului 2015 va fi disponibil si in: Galati, Braila, Baia Mare, Targu Mures, Satu Mare, Ramnicu Valcea, Drobeta Turnu Severin, Targu Jiu, Resita, Slatina, Hunedoara, Vaslui si Alexandria.
Pe situl DIGI au aparut deja telefoane 4G, cu preturi de la 500Lei, insa in hipermarketuri sau magazine on-line poti gasi si la aproximativ 400Lei, sau chiar mai ieftin, daca este o promotie majora. Personal cred ca DIGI are cea mai buna oferta, deoarece poti plati in avans + rate, fara dobanda, si chiar pretul intreg este mai mic decat in oricare magazin on-line. Este o politica foarte sanatoasa, nemaintalnita la alti provideri (Orange, Vodafone, Telekom ...etc.).

Inca nu este clar ce fel de abonamente noi vor fi pe reteaua 4G, insa din comunicat putem intelege ca abonamentele existente vor fi automat acceptate si in 4G, fara costuri suplimentare, daca ai un telefon compatibil bineinteles.

Daca asa stau lucrurile, atunci DIGI continua sa fie cel mai ieftin provider de Internet mobil si pe tehnologia 4G. Practic la minim 2EURO/luna vom aveam viteze 4G pana la 150Mbps cu limita lunara de 3GB (+5GB pentru 2.5EURO).

La ORANGE cel mai ieftin abonament costa 7EURO/luna (Cangur 7) si include doar 50MB internet pe mobil (+30MB la 0.50EURO). Acest abonament mai include si un Smartphone 4G, dar te costa inca minim 80EURO (Orange Roya).

Vodafone ofera la 8EURO/luna (SMART 8) 150MB internet 4G (2 luni nelimitat) si cel mai ieftin zmarfon 4G costa 54EURO.

Cel mai ieftin abonament Telekom (Nelimitat S) costa 9.95EURO si include 200MB internet, dar numai pe tehnologie 3G.

ASUS X200MA-KX238D - 11.6" 1366 x 768, Intel Celeron N2830, 2GB DDR3, 500GB HDD, HD Graphics, HDMI, USB 3.0, Wi-fi, Bluetooth, Free DOS


Passmark: 1003
3DMark06: 1894
Pret de referinta: 900 RON

SPECIFICATII - ASUS X200MA-KX238D
MONITOR, WEBCAM: 11.6" TFT LED, 1366 x 768, Glare, Webcam VGA
CPU: Intel Celeron N2830 2.16/2.41GHz, Dual Core, HT, Burst, Bay Trail-M, 7.5W
RAM: 2GB DDR3L-1600MHz (max. 2GB on-board)
GPU: Intel HD Graphics
STOCARE: HDD 500GB 5400RPM, DVD-RW, Card Reader SD/MMC
PORTURI: USB 3.0, 2 x USB 2.0, LAN 100/10, HDMI, VGA, audio in/out
WIRELESS: Wi-fi b/g/n, Bluetooth 4.0
BATERIE, SURSA: Li-ion 3-cell 34Wh (max. 5 ore), 33W AC/DC 19V 1.75A
DIMENSIUNI: 302 x 200 x 30 mm - 1.24kg
SISTEM DE OPERARE: Free DOS

PRO
CONTRA
+ mic, ultraportabil
+ eficient
+ stocare 500GB (upgradabil)
+ USB 3.0
+ garantie 2 ani "pickup and return"
- CPU lent
- GPU lent
- memorie lipita (on board)
- fara unitate optica
- Free DOS

VERDICT: laptop mic, ultraportabil si eficient. Suficient pentru aplicatii de tip office, WEB, multimedia 720p si cateva jocuri cu setari minime. La acest pret este foarte atractiv pentru cei obisnuiti cu tastatura si windows vs. touchscreen si Android.

UPGRADE RECOMANDAT: 120 GB SSD, RACK USB, WINDOWS 8.1/10
VEZI PRETUL VALABIL AZI: emag.ro, cel.ro, altex.ro, azerty.ro, mediadot.ro, marketonline.ro

 Pe larg: 

Acest laptop sau netbook a fost proiectat pentru a fi foarte ieftin si mic. Inauntru are foarte putine componente, in sensul ca se bazeaza pe un procesor de tip SoC (System on a Chip), care include procesorul propriuzis, procesorul grafic, controlerul de memorie, USB 3.0, USB 2.0, SATA ...etc., deci nu are nevoie de alte cipuri pentru a conecta la monitor, memorie on-board, hard disk, webcam si periferice.

Procesorul Celeron N2830 a fost inaintat in grad, adica aceasta categorie ar fi trebuit sa ramana sub denumirea Atom, insa Intel a decis sa promoveze mai multe modele in categoriile Celeron si Pentium, desi au o arhitectura total diferita fata de procesoarele Celeron si Pentium mobile din generatiile Arrandale, Sandy Bridge, Ivy Bridge, Haswell si Broadwell.

Procesorul grafic Intel HD Graphics (Bay Trail) are doar 4 unitati de executie, timp ce un Celeron adevarat Haswell are 10, cu toate astea poate reda video 720p si 1080p comprimat cu majoritatea codecurilor. Binenteles sunt si cateva exceptii, care necesita un procesor mai puternic chiar si pentru rezolutia 720p. Pedealtaparte la jocuri 3D putem doar visa pe acest laptop, deoarece majoritatea jocurilor ruleaza cu sub 16FPS in rezolutia minima 800 x 600. Vezi lista cu jocurile testate la sfarsitul articolului.

Memoria laptopului este lipita pe placa de baza si este limitata la 2GB (minus 256MB, folosit de placa video), asadar solutia optima pentru aceasta configuratie este Windows 7, 8.1 sau 10, editia 32bit. Din pacate nu vom putea dezactiva pagefile-ul, daca vrem sa rulam mai multe aplicatii simultan. In 2GB memorie incape un Windows 7 Home (ocupa cam 800MB) si mai putem porni un Microsoft Office impreuna cu cateva pagini in WEB Browser, eventual muzica ... dar cam atat. Pentru un multitasking mai dezvoltat va trebui sa folosim pagefile-ul, omorand astfel viteza de incarcare si viata de functionare al hard diskului sau SSD-ului.

DA, cu toate astea merita sa upgradam hard diskul pe un SSD de minim 120GB, care poate costa cam 250Lei. Laptopul ASUS X200MA-KX238D cu SSD (fara pagefile) raspunde repede la clickuri, si daca stam in limitele memoriei de 2GB, putem avea o experienta WEB/Office similara sau chiar mai buna decat pe o tableta mai scumpa decat laptopul.

Hard diskul de 500GB nu se prea potriveste in acest laptop, deoarece consuma destul de multa energie, face zgomot si este destul de lent, nepermitand procesorului sa functioneze la performanta maxima. Personal am incercat o combinatie similara, adica un SSD 60GB cu laptop Atom N2600 + 2GB RAM, si pot sa afirm ca este o diferenta mare intre HDD si SSD, chiar daca procesorul este foarte slab.
Laptopul ASUS X200MA-KX238D nu are unitate optica, deci daca ai nevoie de una, poti cumpara un DVD-RW extern la aproximativ 120Lei, care se conecteaza la 2 porturi USB 2.0/3.0 (unul pentru date + alimentare, celalalt pentru alimentare suplimentara). Cand folosesti unitatea externa, ambele porturi pe partea dreapta vor fi ocupate de calbul unitatii, care poate fi conectat doar la porturi apropiate.

Sistemul de operare Free DOS a fost imbunatatit mult fata de primele versiuni, insa nu a ajuns la nivelul unui UBUNTU sau Windows, deci asa cum am scris mai sus, cel mai potrivit sistem de operare pentru acest laptop este un Windows 7/8.1/10 pe 32biti. Personal nu recomand UBUNTU, deoarece se misca mai greu cu hard disk clasic, mai ales cu hard disk de 2.5" cu doar 8MB cache si 5400RPM. 

 Jocuri testate cu setari LOW (disponibile aici): 
  • Sims 4 (2014)
  • GRID: Autosport (2014)
  • The Elder Scrolls Online (2014)
  • Fifa 14 (2013)
  • StarCraft II: Heart of the Swarm (2013)
  • Torchlight 2 (2012)
  • Counter-Strike: GO (2012)
  • Dirt Showdown (2012)
  • Dirt 3 (2011)
  • StarCraft 2 (2010)
  • Risen 2009
  • Resident Evil 5 2009
  • Trackmania Nations Forever (2008)
  • World of Warcraft (2005)
  • Quake 3 Arena (1999)

AMD APU gigant - anuntat oficial

Din slide-urile cu planurile AMD prezentate la inceputul anului am aflat deja ca vor sa faca APU-uri monstruoase, insa azi avem un comunicat oficial si cateva detalii despre cel mai tare APU conceput vreodata:
Asadar aceasta mega-structura va avea 32 nuclee Zen, impartite in 64 Thread-uri cu tehnologia SMT. Procesorul grafic din centrul constructiei va fi din clasa de top, adica va fi cu mult mai rapid decat un AMD Radeon Fury X, mai ales din cauza memoriei atasate de 32GB tip HBM2. La memoria HBM2 se mai adauga un controler de memorie Octa Channel, la care se pot conecta pana la 8 x 256GB memorie DDR4.

Din pacate acest super-APU nu va fi disponibil in magazine, deoarece va costa enorm de mult, deci va fi instalat doar in servere si eventual in workstation-uri de inalta performanta, la comanda speciala. Conform sitului Wccftech.com, nici macar varianta cu 16 nuclee nu va fi disponibil pentru calculatoare gaming/workstation mai ieftine, destinate mainstream-ului.

Trebuie sa recunoastem ca are o anumita logica. Daca pana acum am avut procesoare de top cu 4 nuclee Intel si 4 module AMD, urmatorul pas logic este 8Core/16Thread de la ambii producatori.


Defapt AMD a confirmat deja ca are in faza de "Tape Out" 2 silicoane Zen 14nm - unul de tip CPU (fara procesor grafic integrat) si altul de tip APU. Aceasta faza de Tape Out inseamna ca inginerii au perfectionat deja schema circuitelor electronice si urmeaza optimizarea procesului de fabricatie. In urma optimizarilor vom afla ce modele de procesoare pot fi recuperate din silicoanele defecte, care nu sunt 100% functionale. Sunt 3 proceduri uzuale pentru a refolosi un silicon partial defect:
  1. partea defecta este taiata cu laser
  2. siliconul ramane intreg, dar cu un laser se deconecteaza circuitele defecte
  3. partea defecta este blocata din software, adica mai exact din BIOS.
In urma taierilor, producatorul este foarte fericit, deoarece vinde majoritatea cipurilor (partial) defecte, recuperand cel putin costul de productie, iar consumatorii sunt deasemenea fericiti, fiindca:
  1. pretul cipurilor 100% funtionale nu mai include costul cipurilor defecte (ex: FX-8350)
  2. pot cumpara cipuri 60-75% functionali, cu performante decente, la pret atractiv (ex: FX-6300)
  3. se pot bucura de tehnolgii de ultima ora, chiar cu un buget super-restrans (ex: AMD A4-7300)
Mai trebuie mentionata o situatie, in care producatorul este fortat sa sacrifice cipuri 100% functionale, fiindca piata cere mai multe modele inferioare decat poate produce din silicoane partial defecte. Asa ceva se intampla doar dupa cateva luni de productie, cand procesul de fabricatie este optimizat si cipurile (partial) defecte sunt din ce in ce mai rare.

 Concluzii: 

AMD a sacrificat destul de mult pentru a concura din nou cu produsele Intel si nVidia. In 2016 soarta companiei AMD va fi decisa de succesul procesoarelor grafice cu memorie HBM2, al procesoarelor Zen si al APU-urilor Zen (cu HBM2?). Daca cipurile AMD mainstream vor fi similare cu gigantul APU Exascale, atunci ne putem astepta la o lupta lunga intre AMD, Intel si nVidia pentru toate categoriile de clienti.

 UPDATE: 

Am aflat si despre un procesor de tip APU, construit din 4 cipuri de data aceasta, sub un singur capac metalic.
APU-urile obisnuite sunt fabricate intr-un singur cip pana la generatia Kaveri/Grenada. APU-ul din poza in schimb va contine 2 cipuri de memorie HBM (total 2GB probabil), un procesor grafic puternic Greenland 4TFLOPS (cam 50% din performanta Fury X) si un procesor x86 cu 4 nuclee Zen si SMT (numit si Zeppelin). Cele 4 cipuri vor fi asamblate pe o singura placuta de procesor, mai exact nucleele Zen vor fi pe placa principala, iar memoriile HBM si procesorul grafic vor fi pe un "interposer" suplimentar, instalat pe placa principala. Complexitatea constructiei cel mai probabil va rezulta intr-o grosime mai mare cu 0.5-1mm fata de cipurile relativ simple AM3+/FM2+, fara sa complice in vreun fel asamblarea calculatoarelor.